Birmanie/Myanmar

Hpa-An, première étape birmane

On aimerait dire que la voiture file sur l’asphalte mais la phrase exacte serait plutôt : la voiture rebondit méchamment d’un trou à l’autre sur la piste saturée de poussière en direction de Hpa-An. De part et d’autre de la chaussée, la végétation a pris une coloration rouge. Tout est maculé de terre. Dans l’habitacle, les têtes des dormeurs dodelinent jusqu’à cogner violemment sur les vitres. De quoi se réveiller tout en douceur.

Vue sur le fleuve à Hpa-An

Depuis le passage de la frontière on a perdu 30 minutes : la France n’est plus qu’à 5 h 30 et nous, nous naviguons entre les fuseaux sans avoir pour l’instant réussi à nous poser. Nous sommes donc en Birmanie, il est 6 h 30 du matin et l’État Karen s’ouvre devant nous : jungle à perte de vue, champs immenses, rizières, montagnes brumeuses dans le lointain. La vie s’organise le long de la piste dans un mélange – assez anarchique vu de l’extérieur – de maisons sur pilotis, cahutes de palmes, échoppes débordantes de gâteaux et produits d’entretien en tout genre, chiens errants, chèvres tout aussi errantes, travailleurs accroupis à la cool, rigoles remplies de déchets plastiques. Les écoliers se mettent en route, chemises blanches et pantalons/jupes verts, joues fardées de thanaka. Dans les cours de récré, les premiers arrivés sautent d’un pneu coloré à demi-enfoncé dans le sable à un autre. Les écoliers birmans cherchent-ils eux aussi à éviter de tomber dans la mare aux crocodiles ?

Rizières Hpa-An
Kyauk Ka Lat Hpa-An

Je retrouve ainsi la Birmanie quittée il y a cinq ans. Tous les signes sont là : les couleurs pastel des temples et des maisons, les tâches de bétel au sol (chiqué et recraché sous la forme d’expectorations rouge sang), les motifs floraux des fers forgés, les longgyi traditionnels, les dentelles dorées des pagodes, les déités et le bestiaire des temples, l’arrondi de l’alphabet birman.

Hpa-An mosquée et maison

Hpa-An est notre première étape, petite ville poussiéreuse à quatre heures de rebonds de la frontière thaïlandaise, dont le charme réside moins dans les rues déglinguées que dans les impressionnants paysages karstiques. La région est véritablement grandiose, parsemée de hauts pics découpés, tapissée de rizières et de palmiers, traversée par les eaux de la Salween – que l’on espère recroiser plus tard au Yunnan.

Vue depuis le mont Zwekabin

Mais si Hpa-An plaît autant aux voyageurs, c’est aussi en raison de son grand nombre de grottes sacrées.

– Sadan Cave –

La première que l’on visite est la Sadan Cave, l’une des plus massives du coin – au kitsch aussi démesuré que les proportions… Jugez plutôt : sous l’immense voûte de pierre s’alignent des rangées entières de figures colorées et de bouddhas clignotants, bardés de guirlandes lumineuses du plus bel effet. En fond sonore, les cris perçants des milliers de chauves-souris se répètent en écho. Ambiance assurée.

Sadan Cave Hpa-An
Sadan Cave Hpa-An

Mais plus que la Sadan Cave en elle-même, c’est surtout le panorama qui se dévoile à la sortie de la grotte et le tour en bateau au milieu des rizières qui justifient le détour.

Rizières Hpa-An
Rizières Hpa-An
Rizières Hpa-An
Riz mis à sécher
– Kawgun Cave –

La Kawgun Cave nous éblouit quant à elle d’entrée de jeu. Du fait de son intérêt historique d’une part, mais surtout en raison des milliers d’icônes bouddhiques en plâtre et argile tapissant les parois rocheuses, donnant aux lieux une beauté renversante. C’est simple, on ne sait plus où donner de la tête. Les sculptures les plus anciennes remonteraient au VIIe.

Hpa-An Kawgun Cave sculptures Bouddha
Kawgun Cave Hpa-An sculptures de bouddhas
Kawgun Cave Hpa-An sculptures de bouddhas
Kawgun Cave Hpa-An sculptures de bouddhas
Kawgun Cave Hpa-An sculptures de bouddhas
Kawgun Cave Hpa-An sculptures de bouddhas
Portrait de jeune femme
On passera aussi une bonne partie de la visite à se prêter au jeu des selfies avec des jeunes qui, un par un, défilent pour se faire tirer le portrait à nos côtés.
Portraits de jeunes femmes
Portrait de jeunes femmes
– Kyauk ka lat –

Autre curiosité régionale : Kyauk Ka Lat, monastère posé au milieu d’un petit lac artificiel et dont l’une des pagodes trône fièrement au sommet d’un rocher. Assez surréaliste non ?

Pagode perchée Kyauk Ka Lat
Kyauk Ka Lat porte et stupa
Kyauk Ka Lat
Sculpture lion Kyauk Ka Lat
Vue sur le mont Zwekabin
– Mont Zwekabin –

Enfin, on profite de notre séjour karen pour partir à l’assaut du mont Zwekabin (que l’on aperçoit sur la photo ci-dessus) et de ses… 700 mètres d’altitude, qui offrent tout de même une point de vue imprenable sur la région. Le panorama se mérite : l’ascension se fait à coups de volées de marches taillées pour des géants, de quoi faire chauffer les mollets plusieurs jours durant. Dommage pour nous, l’expérience ne se conclura pas exactement de manière positive : pas moyen de remettre la main sur ma paire de baskets, mystérieusement envolée à la sortie du temple… Alors ok une descente en tongs ça permet de se mettre direct dans l’ambiance du pays, mais ça fait surtout sacrément mal aux pieds !

Plaine de Hpa-An
Végétation et bouddha doré au Mont Zwekabin
Portrait d'une jeune fille au Mont Zwekabin
Singe Mont Zwekabin
Lumbini Garden bouddhas méditatifs
Au pied du mont Zwekabin s’étend le Lumbini Garden, un immense champ de Bouddhas perdus au milieu des herbes folles…

Ne reste plus à présent qu’à sauter dans un bus, direction Yangon.


– Informations pratiques –

Rejoindre Hpa-An depuis la Thaïlande

Passer la frontière entre la Thaïlande et la Birmanie s’est révélé beaucoup plus simple que prévu.

  • Bus de Bangkok à Mae Sot : billet réservé en ligne grâce à une des filles du Fun Hostel & Cafe à Bangkok, puis payé au 7/11. Des bus partent très régulièrement de la gare routière de Mo Chit, au nord de Bangkok. La gare se rejoint soit directement en taxi, soit en combinaison métro/taxi, mais pas à pied depuis le métro en raison d’une voie rapide. Prix du billet de bus : 600 bahts par personne pour un bus « VIP » de 32 places (départ 21 h 30, arrivée 5 h 30). Prix du taxi du centre de Bangkok à Mo Chit : 230 bahts (via l’appli Grab, en incluant le péage).
  • Arrivée au poste frontière et formalités : des taxis collectifs assurent la navette entre la gare routière de Mae Sot et le poste-frontière. Compter 50 bahts par personne. Une fois à la douane, des agents vous indiqueront en anglais le chemin à suivre. Les papiers de sortie tamponnés côté thaïlandais, ne reste qu’à traverser à pied le « pont de l’amitié » entre les deux pays et faire retamponner son visa côté birman (attention, pas de visa à l’arrivée !).
  • Transports jusqu’à Hpa-An : là non plus, aucune difficulté. Des taxis collectifs partent régulièrement de Myawaddy (la ville frontière côté birman) en direction de Hpa-An. Le trajet dure quatre heures et coûte 10 000 kyats par personne. On trouve des ATM facilement des deux côtés de la frontière.
Coralie et Quentin, croisés au poste-frontière à Myawaddy, avec qui on passera le séjour à Hpa-An

Hpa-An : visites et logement

  • Prix des scooters à la journée : de 6000 à 8000 kyats. Taxi : 20 à 25 000 kyats pour une journée, si le taxi n’est pas pris dans un des hôtels – autrement, comptez plutôt 25 à 30 000.
  • Mont Zwegabin : 4000 kyats de droit d’entrée et 1 h 30 d’ascension ; Sadan Cave : 1000 kyats de droit d’entrée et 1000 kyats pour le tour de bateau ; Kawgun Cave : 3000 kyats de droit d’entrée.
  • La Than Lwin Pyar guesthouse est actuellement l’une des meilleures options en termes d’hébergement sur Hpa-An – mais mieux vaut réserver à l’avance en haute saison.
  • Et pour se restaurer, direction le Wadee Restaurant !

Hpa-An : janvier 2019

5 Comments

  • berretrot badette

    J’ai commencé par parcourir tout le site. Super intéressant et très bien fait . Bravo! C’est à présent le début du grand voyage et je suis émerveillée de pouvoir vous suivre, avec superbes photos à l’appui ! On s’y croirait vraiment…
    Fanny, as-tu retrouvé tes chaussures ? Elles devaient être trop bien…vraiment mieux que les gongs locaux !
    A suivre avec grand plaisir…

  • Françoise Berretrot

    Petite soirée morose en perspective dans un Vannes glacial. Et puis LE blog, trop génial de vous deux à nous tous. Génial de partager ainsi ces découvertes, paysages et sculptures font rêver. Bon la descente en tong pas cool. Merci et continuez bien.*Bises

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